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Se agudiza crítica situación de Eurostar

La prolongación de los cierres fronterizos, el Brexit y la dificultad para concretar ayudas estatales tiene seriamente comprometido el futuro de la compañía ferroviaria Eurostar, que conecta al Reino Unido con Europa continental.

Así lo señaló el director de la compañía ferroviaria francesa, Jean-Pierre Farandou, que también es director general de SNCF, organización que posee el 55% de Eurostar. “La situación es muy crítica para Eurostar” manifestó el directivo a medios franceses y reveló que el número de pasajeros ha disminuido un 95% desde marzo y actualmente se cree que es menos del 1% del nivel de pasajeros anterior a la pandemia. Actualmente se opera un viaje de ida y vuelta entre Londres y Paris y otro entre Londres y Bruselas-Ámsterdam, con ocupaciones del 10%.

La nueva voz de alerta se produjo días después de que varios líderes empresariales británicos pidieran al gobierno británico un rescate del operador ferroviario, ya que los cierres fronterizos para detener una variante de virus altamente contagiosa amenazan con llevar al servicio al borde del colapso. “Tenemos que ver cómo nos las arreglamos para ayudar a esta empresa en la forma en que las aerolíneas han sido ayudadas”, señaló Farandou, pero agregó que es consciente de la dificultad de concretar ayudas ya que hay varios gobiernos involucrados.

Farandou reveló que SNCF “ya ha devuelto dinero al capital de Eurostar para ayudar” y están en conversaciones con el gobierno francés y británico. La compañía solicitó los mismos préstamos garantizados que las aerolíneas, y una reducción temporal en los cargos de acceso a las vías que paga por utilizar el único tramo de la línea ferroviaria de alta velocidad del Reino Unido. La expectativa, según manifestó el director ejecutivo de Eurostar, Jacques Damas, es que los cuatro países a los que presta servicios se coordinen con respecto a las restricciones de viaje relacionadas con el virus.

“Mantener esta conexión ferroviaria internacional de alta velocidad en el corazón de Londres nunca ha sido más importante. Con la salida de la Unión Europea, necesitamos establecer activamente nuestro puesto como un destino atractivo para que la gente viva, trabaje y juegue. Salvaguardar el futuro de esta conexión con el continente debería ser un símbolo tanto de nuestro deseo de reconstruir mejor como de nuestra nueva relación de cooperación con nuestros vecinos europeos”, señalaron en una carta pública desde la organización London First, que representa a grandes empresas inmobiliarias, minoristas y turísticas en la capital inglesa.

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